Categories
General

História das religiões africanas

Em sua invenção da África (1988), o filósofo congolês Valentin Mudimbe observou que há uma continuidade notável na representação ocidental da África como um lugar sem história e sem religião. Essas imagens, argumentou ele, desempenharam um papel central na legitimação do Comércio e colonização Atlântica de escravos. De Heródotos (C. 484-entre 430 e 420 AC) a comentaristas contemporâneos sobre civilizações mundiais, essas descrições ressurgem de maneiras que consistentemente marginalizam a África do estudo científico das religiões mundiais.

Estudiosos de Estudos Religiosos continuam a pensar em seus departamentos como focados em religiões ocidentais e religiões orientais e o significado da religião umbanda. Uma categoria residual que inclui Africano, Nativo Americano, Australasian, e assim por diante—até recentemente rotulado como primitivo, mas desde substituído por termos mais palatáveis, como primal, oral, tribal, tradicional, ou indígena—permanece fora desta divisão Católica e geralmente é deixado para antropólogos e raramente incluído em departamentos de Estudos Religiosos.

Comentaristas antigos tinham alguma familiaridade com o Egito e as áreas costeiras do Norte da África, e essas culturas forneciam divindades influentes, rituais e parafernália de culto que foram seletivamente incorporados aos sistemas religiosos de seus vizinhos do Mediterrâneo e do Oriente Médio. Para áreas mais ao sul, no entanto, relatos fragmentários de viajantes, fofocas locais e imaginações de escritores forneceram evidências de descrições frequentemente selvagens de comunidades subumanas.

Embora essas imagens não fossem universalmente aceitas, elas permaneceram extremamente influentes com o significado de cabloclo na umbanda.

Os africanos foram descritos como exóticos e como pessoas sem religião nos relatos de Hesíodo (século VIII aC) dos Semicanos, Capitones e Pigmeus, bem como no relato de Alcman (século VII aC) dos Esteganópodes, o relato de Ésquilo (525-456 AC) dos Conicípedes e em muitos outros. Até mesmo relatórios de comentaristas que buscavam fornecer contas informadas tinham pouco uso.

Heródoto e outros escritores gregos se referiam aos deuses dos líbios e atribuíam Nomes Gregos a eles, mas como Stéphanie Gsell observou em Histoire ancienne de l’Afrique du nord (1913-1928), é incerto se esses deuses eram divindades berberes reais, deuses introduzidos por fenícios, ou divindades cujas descrições eram fortemente sombreadas por perspectivas Gregas.

Embora os romanos governassem todo o norte da África por séculos, seu interesse pelas religiões locais parece ter sido tão leve quanto o dos gregos.

De acordo com o poeta latino Norte-Africano Flavius Cresconius Corippus, escrevendo no século VI, O Laguata, uma tribo de Tripolitânia, adorava um deus chamado Curzil, que era filho de Amon e uma vaca e que se encarnou como um touro. Comentaristas do início do século XX foram tentados a interpretar esses exemplos isolados como traços de zoolatria ou de totemismo.

Comentaristas de Língua Árabe forneceram descrições da África Subsaariana a partir do século IX, mas tendiam a se concentrar em áreas comerciais urbanas onde as influências islâmicas eram mais fortes. No século XI, al-Bakri mencionou uma comunidade montanhosa no sul do Marrocos que ele alegou adorar um carneiro.

Ele também descreveu assentamentos urbanos em Tekrur e Gana, onde havia bairros pagãos e muçulmanos, cada um governado por suas próprias leis.

Finalmente, ele visitou o reino do Mali, onde testemunhou sacrifícios de gado malsucedidos em um ritual de chuva, seguido por uma oração muçulmana e uma chuva abundante que levou à conversão do rei.

Um século depois, Al-Hamawi menciona um grupo Sanhaja Berbere que adora o sol. No entanto, a maioria dessas contas oferece descrições muito mais ricas de organização política, Comércio e costumes sociais do que sobre religião.

Na medida em que eles estavam cientes das tradições locais, eles os classificaram como formas de incredulidade, semelhante ao jahilīyah da Arábia pré-islâmica.

O que os observadores islâmicos persistentemente demonstram, no entanto, é a influência prolongada das religiões africanas nas comunidades urbanas cada vez mais muçulmanas dentro da região Sudânica da África Ocidental (ver Levtzion e Hopkins, 1981).