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A história dos abacates da Califórnia

O abacate da Califórnia é uma planta nativa americana com uma longa e distinta história. Hoje, a variedade mais popular é o Hass. A árvore mãe de todos os abacates Hass nasceu em um quintal em La Habra Heights, Califórnia.

O abacate (Persea americana) originou-se no centro-sul do México, em algum momento entre 7.000 e 5.000 AC, mas foi vários milênios antes que esta variedade selvagem fosse cultivada. Arqueólogos no Peru encontraram sementes de abacate domesticadas enterradas com múmias Incas que datam de 750 a. C. e há evidências de que os abacates foram cultivados no México já em 500 a. C.

Os conquistadores espanhóis adoraram a fruta, mas não conseguiram pronunciá-la e mudaram a palavra asteca para um aguacate mais gerenciável, que acabou se tornando abacate em inglês. A primeira menção em Inglês ao abacate foi de Sir Henry Sloane em 1696.

Avance para 1871, quando o juiz R. B. Ord de Santa Barbara introduziu com sucesso abacates nos EUA com árvores do México. No início de 1900, os produtores estavam vendo o potencial comercial do abacate e, desde então, produtores, entusiastas e pesquisadores têm procurado variedades melhoradas. Uma busca pelos principais anais da indústria, em particular o California Avocado Society Yearbook, revela que muitas novas seleções de abacate foram feitas na infância da indústria e nos anos subsequentes, mas poucas tiveram significado comercial. Na década de 1950, cerca de 25 variedades diferentes de abacates estavam sendo embalados comercialmente e enviados na Califórnia, com ‘Fuerte’ respondendo por mais de dois terços da produção. Embora ‘Hass’ tenha sido descoberto no final dos anos 1920 e patenteado por Rudolph Hass em 1935, não foi até que a expansão da indústria em grande escala ocorreu no final dos anos 1970 que ‘Hass’ substituiu ‘Fuerte’ como a principal variedade da Califórnia.

Hoje, a Califórnia é o principal produtor de abacates domésticos e lar de cerca de 90% da safra do país. A maioria dos abacates da Califórnia é colhida em aproximadamente 50.000 acres de Monterey até San Diego por quase 3.000 produtores. Ventura e San Diego estão no topo da lista de condados produtores de abacate na Califórnia.

Os abacates da Califórnia são cultivados durante todo o ano. Um único Abacate da Califórnia pode produzir até 200 libras de frutas frescas a cada ano, aproximadamente 500 peças, embora a maioria tenha uma média de cerca de 60 libras ou 150 pedaços de frutas.

Em 2002, a árvore à qual cada abacate Hass no mundo pode traçar sua linhagem finalmente sucumbiu à podridão da raiz na velhice madura de 76 anos. Seus filhos representam 95% dos abacates cultivados na Califórnia, e o fruto de seu trabalho resultou em uma das indústrias mais importantes do estado. No entanto, apesar da especulação em contrário, ninguém sabe que variedade de sementes produziu a árvore-mãe Hass original.

A árvore começou a vida como um achado de sorte; uma semente simples plantada por A. R. Rideout De Whittier. Rideout, um inovador e pioneiro em abacates, estava sempre procurando novas variedades e tendia a plantar quaisquer sementes que pudesse encontrar, muitas vezes ao longo das ruas ou nos pátios dos vizinhos que comer abacate engorda.

Rudolph Hass, um carteiro, comprou uma semente de Rideout e a plantou em seu novo pomar. Ele planejava enxertar outra variedade, mas quando Enxertos repetidos não levavam, ele planejava cortar a árvore. Felizmente para os amantes de abacate em todos os lugares, os filhos de Hass o tiraram disso. Eles preferiam o sabor do fruto da árvore ao do Fuerte, a variedade predominante e padrão da indústria naqueles dias.

Como a qualidade era alta e a árvore dava um bom rendimento, Hass nomeou a variedade em sua homenagem e obteve uma patente em 1935. Nesse mesmo ano, ele assinou um acordo com Harold Brokaw, um viveiro mais branco, para crescer e promover os abacates Hass. Eles dividiriam a renda bruta: 25 por cento para Hass e 75 por cento para Brokaw.

Brokaw começou a propagar o Hass áspero e preto exclusivamente e promovê-lo em favor das variedades padrão do dia. Fazia sentido. O Hass era um portador muito melhor do que o Fuerte e amadureceu em uma época diferente do ano. Por causa da vantagem sazonal, Brokaw teve sucesso a ponto de vender anualmente suas plantações de viveiro.

A patente expirou em 1952, no mesmo ano em que Rudolph Hass morreu. Mas até então, o abacate preto esburacado que tinha seu nome estava rapidamente ganhando popularidade no fuerte verde liso. Os consumidores preferiam seu sabor mais rico e nuttier, enquanto os Mercearias o favoreciam por sua durabilidade e vida útil mais longa. Hoje, o Hass representa cerca de 80% de todos os abacates consumidos em todo o mundo e gera mais de US $1 bilhão por ano em receitas apenas nos Estados Unidos.

A árvore que lançou uma revolução do abacate viveu seus dias no subúrbio de La Habra Heights. O sobrinho de Harold Brokaw, Hank, cuidou dela por mais de uma década, tentando salvá-la do fungo da raiz. Hank perdeu a luta em 2002, e a madeira da árvore está atualmente armazenada em um viveiro Ventura aguardando a decisão de uma comemoração adequada da árvore mãe Hass original.

Fonte: https://abacate.blog.br/